“Long time no see”, ¿cuál es su origen?

Investigar el origen de palabras y expresiones en diferentes lenguas puede ser entretenido y sorprendente.

Hoy indagamos sobre la procedencia de una expresión tan común en inglés como “Long time no see”. Es la típica expresión que se utiliza cuando te encuentras con alguien a quien hace mucho tiempo que no ves, sobretodo en inglés americano.

Se trata de una frase compuesta por palabras que aparentemente no siguen ninguna regla gramatical, por lo que llama la atención. Existen dos teorías populares sobre su origen.

Por un lado, la primera vez que aparece publicada es alrededor de 1900 en una novela del oeste de William F. Drannan para describir un encuentro con un nativo americano. En las mismas fechas también aparece en un western de Jeff W. Hayes en el mismo contexto: utilizado por un nativo americano. De ahí que la primera teoría sea la de que procede de los nativos americanos.

La segunda teoría nos lleva más lejos. Algunas voces apuntan a un origen chino, adoptando una frase construida con los escasos conocimientos de inglés de algunos de sus hablantes.

Sea como sea, su uso finalmente se extendió como la pólvora y hoy se ha convertido en una expresión esencial en inglés.

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