Daniel Blanco, premio al Mejor Profesor Universitario de Química… en Holanda.

Aunque es una pena que se den este tipo de situaciones, que un docente e investigador tenga que buscar fuera la oportunidad de desarrollarse profesionalmente, siempre nos alegra que se reconozca la labor de los buenos profesores.

En este caso, el reconocimiento es para Daniel Blanco, profesor de Química Orgánica en la Universidad Radboud en Nimega, Holanda, donde acaba de ser nombrado mejor docente universitario de Química a nivel nacional.

Blanco fue alumno de la Universidad Autónoma de Madrid; desde muy joven tenía clara su vocación por la enseñanza y en 1994 (con 21 años) fundó su propia academia donde daba clase a otros estudiante. Mientras cursaba su segundo año de doctorado en el Departamento de Química de la Autónoma le dijeron que había un conflicto de intereses con su academia, por lo que dejó la tesis a medias y continuó dando clases hasta 2002, fecha en la que durante una visita a un amigo en la Universidad de Radboud le ofrecieron terminar allí su tesis. En 2009 regresó a España y trabajó en el CSIC, pero la falta de financiación llevó a la finalización de su contrato. Entonces aquel amigo de Radboud se enteró de que Daniel estaba sin empleo y la universidad contactó con él.

Desde 2012 da clases a alumnos de los últimos cursos de Bachelor (título de Grado) y el Máster, estudiantes de entre 20-24 años. Enemigo declarado de las clases en las que solo hay que memorizar, el método de este profesor para motivar a sus alumnos, para hacerles pensar y razonar consiste en comenzar con algo de música para ambientar su exposición, añadir ejemplos reales (por ejemplo la composición del tinte utilizado en las prendas vaqueras), incluir vídeos y escenas de películas (como Julia Roberts en Erin Brockovich y los efectos nocivos del cromo para la salud)…

Este es el tercer premio que recibe por su labor desde que ejerce en Holanda: en 2018 fue el de la universidad de Radboud al mejor profesor júnior de la Facultad de Ciencias y en 2014 el destinado a los profesores de Química, también en la universidad. Aunque seguro que el mejor premio es el reconocimiento de sus alumnos.

Los peores resultados en ciencias hasta la fecha y estancados en matemáticas: así queda España en el informe PISA.

El informe PISA 2018 dado a conocer estos días registra los peores resultados históricos en ciencias y un estancamiento en matemáticas, así como una brecha educativa entre el norte y el sur del país (siendo superiores los resultados de los alumnos del norte de la península que los de los alumnos del sur).

La prueba de la OCDE que valora las competencias de los alumnos de 15 años en matemáticas, ciencias y comprensión lectora cada año desde el año 2000, mide la capacidad de resolver problemas de la vida real. Según algunos expertos este tipo de prueba puede ser el motivo por el que nuestros estudiantes no obtienen mejores resultados ya que están más acostumbrados a memorizar que a desarrollar otras facetas como la capacidad crítica o razonar y entender, por ejemplo, y que tal vez es el momento de modificar el el sistema y la metodología. Se suma, además, que los examinados en esta ocasión son la primera generación que se ha formado en el contexto de recortes educativos que hemos sufrido.

En estas dos disciplinas, matemáticas y ciencias, los alumnos han quedado por debajo de la media de la OCDE de 489 puntos: 483 en ciencias (13 menos que en 2013, por ejemplo) y 481 en matemáticas (5 menos que en 2015), en comprensión lectora España queda fuera de esta edición por anomalías detectadas en la prueba. Curiosamente, los examinados de Aragón están por encima de la media española e incluso de la de los países integrantes de la OCDE con 497 puntos en matemáticas y 493 en ciencias. Con todo esto, los resultados de nuestros alumnos nos sitúan en el puesto 13 de 79, en una edición en la que ningún país parece haber sufrido cambios relevantes en sus resultados. Si nos ponemos a comparar, en matemáticas y ciencias estamos a la altura de países como Lituania, Hungría, Estados Unidos, Luxemburgo o Rusia pero en esta edición del informe los estudiantes asiáticos son los grandes ganadores.

Esta es nuestra reflexión a la vista de los resultados:

Nunca es tarde para estudiar si de verdad se quiere, como prueba el rapero Haze.

Conocido por su carrera musical como rapero, Haze, Sergio López Sanz, recibió el martes pasado en la Iglesia de la Anunciación de Sevilla uno de los 185 reconocimientos que la Universidad de Sevilla otorga a sus mejores estudiantes de grado y máster. En su caso el Premio Extraordinario Fin de Estudios por su máster en Estudios Americanos sobre el Narcotráfico en México.

Discurso de Haze en los Premios Extraordinarios Fin de Curso 2017/2018 de la Universidad de Sevilla.

Procedente del barrio de Los Pajaritos, considerado uno de los más pobres de España, con un pasado complicado que incluye una estancia en prisión, problemas económicos con una hipoteca, etc. con 31 años y tras más de una década sin estudiar decidió prepararse las Prueba de Acceso a la Universidad para Mayores de 25 años, y cursó Filología Hispánica. Este año, con 41 años de edad, se ha matriculado en el Máster Universitario en Profesorado en Enseñanza Secundaria Obligatoria y Bachillerato, Formación Profesional y Enseñanzas de Idiomas y prepara las oposiciones a profesor de secundaria en el año 2020.

En su discurso de agradecimiento no solo hace repaso por su carrera como estudiante y menciona a grandes de las letras como Bécquer o cita a Don Quijote en el Discurso de las Armas y las Letras, sino que hace una defensa de una educación accesible a todos: “la universidad es mi sitio, el mío y el de todos los ciudadanos que, pues existen mecanismos que lo posibilitan, tengan la determinación de estudiar, vengan del barrio que vengan, del pueblo que vengan, de la ciudad o del país que vengan, porque la universidad ni distingue ideologías ni creencias ni clases sociales ni acentos ni nunca habrá de hacerlo por ser, como es, el templo de la sabiduría y del conocimiento” según sus propias palabras.

Sin duda un ejemplo de que nunca es tarde si se quiere, de esfuerzo y de cómo romper estereotipos.

Otra forma de enseñar matemáticas…¡en calzoncillos!

Se llama Tom Crawford, profesor de primer y segundo año de la Universidad de Oxford, que sabe perfectamente que matemáticas es una de esas asignaturas que trae a los alumnos de cabeza y que busca la manera de que le pierdan el miedo, les parezcan divertidas y entretenidas y que más que memorizar conceptos los entiendan… hasta ahí todo suena dentro de lo normal pero, ¿qué pensaríais si os decimos que para conseguirlo da la clase en calzoncillos?

Pues sí, este profesor tiene su propio canal en Youtube llamado Tom Rocks Maths en el que publica vídeos sobre matemáticas pero yendo un paso más allá, según despeja operaciones matemáticas se va quitando prendas de ropa, como se ve en su sección Equations Stripped. Al parecer la idea surgió tras su paso por el proyecto Naked Scientists, creó The Naked Mathematician y su ya famoso canal.

Sin duda innovador es y si el método funciona pues eso es lo que cuenta…

En cualquier caso, si preferís un método más clásico, tradicional y con ropa ; P recordad que en nuestro canal de Youtube también tenéis vídeos de Matemáticas de varios niveles.

Sistema británico: ¿Qué son los IGCSE?

Los IGCSE, abreviatura de International General Certificate of Secondary Education, son los exámenes internacionales que se realizan al final de la educación secundaria en el sistema educativo británico (nuestros 3º y 4º de la ESO). En Inglaterra se hace el GCSE: General Certificate of Secondary Education, pero ambos tienen el mismo valor.

Son considerados como una de las titulaciones más reconocidas a nivel mundial y su certificación constituye la base para cursos de un nivel superior como los AS y A Levels, el Advanced International Certificate of Education, el North American Advanced Placement y el Bachillerato Internacional, por ejemplo.

Enfocado a alumnos de entre 14-17 años, los cursos de IGCSE se completan en dos años (Year 10 y Year 11) y los exámenes se llevan a cabo al finalizar este tiempo. Las convocatorias tienen lugar en junio y noviembre (¡ojo! junio puede significar que algunos exámenes sean en marzo y en la de noviembre algunos son a primeros de octubre) y los resultados se conocen en agosto y febrero, respectivamente. Hasta ahora las calificaciones iban de la A* a la G, siendo la G un suspenso y las demás aprobado además de la U de Ungraded (imposible de calificar), aunque poco a poco se va instaurando el sistema de calificación de 9-1 del que ya os hablamos en otro artículo.

Cambridge creó esta titulación en 1988 y dispone de más de 70 asignaturas, en la mayoría de ellas se puede elegir entre el nivel elemental o el extendido o incluso los propios colegios pueden recomendar uno u otro (de esto os hablaremos en otro artículo).

El número de asignaturas que se pueden hacer van desde un mínimo de 5 hasta un máximo de 14 de los diferentes grupos en las que están divididas (recordad que para convalidar estos estudios con el título de Graduado de Educación Secundaria se necesita haber aprobado 4 asignaturas) Se parte de un cierto número de asignaturas centrales (Maths, English Language…) pero permiten que el alumno elija entre su amplio abanico de posibilidades las materias que más se adecuen a sus habilidades. Para las distintas materias existen diferentes combinaciones de métodos de evaluación: trabajos realizados durante el curso, ejercicios prácticos, pruebas orales y de comprensión auditiva, proyectos y exámenes escritos.

Mientras que los programas de las materias vienen predeterminados por Cambridge y pensados específicamente en el perfil internacional de los alumnos, pero depende de cada centro la metodología que sigan.

Con este artículo esperamos haber aclarado vuestras, pero si tenéis alguna pregunta al respecto recordad que nos la podéis dejar en la sección de comentarios. Nosotros seguiremos ampliando información en próximos artículos.