“Montar un pollo”, “estar a dos velas”, “dar gato por liebre”… el origen de algunas de nuestras expresiones más curiosas.

¿Alguna vez os habéis parado a pensar de dónde vienen esas expresiones hechas que tanto utilizamos al hablar? Pues nosotros sí y por eso hemos hecho esta lista con algunas de ellas. ¡Empezamos!

Dormir la mona: utilizada para referirnos al sueño profundo que produce la ingesta excesiva de alcohol. Pues bien, su origen está en una costumbre del s.XVI de dar vino a los monos para ver qué efecto les causaba.

Estar a dos velas: no tener dinero. La teoría más extendida hace referencia a partidas de cartas ilegales en las que la banca contaba el dinero de la caja a la luz de dos velas, por lo que si un jugador conseguía dejar sin dinero a la banca, lo único que quedaba era la luz de las dos velas.

Dar gato por liebre: engañar a alguien con un servicio o artículo de mala calidad. Su origen viene de la mala fama que tenía la comida de las antiguas posadas a las que se las llegaba a acusar de servir carne de gato en lugar del conejo o cordero que prometían.

Montar un pollo: organizar un escándalo. Lo que hacían en el s.XIX los oradores que en plena calle se subían a una especie de escaleritas portátiles llamadas poyo (podio) y se ponían a pregonar armando gran escándalo.

Ponerse las botas: hace referencia a que un sujeto se exceda en algo, y con motivo: antiguamente solo los ricos podían calzar botas y los pobres iban descalzos en la mayoría de los casos.

Echar un polvo: termino coloquial para referirse a mantener relaciones sexuales. En los s.XVIII y XIX era costumbre inhalar un preparado de tabaco en polvo llamado rapé, y lo habitual era hacerlo en habitaciones aparte. El momento era utilizado por muchos para mantener relaciones. También se asocia a la frase popular “polvo somos, del polvo venimos y en polvo te convertirás”, por ese polvo del que venimos…

A buenas horas, mangas verdes: para referirse a algo o alguien que llega tarde. En el s.XV la Santa Hermandad era un cuerpo parapolicial que velaba por la seguridad en las zonas rurales y cuya indumentaria incluía unas mangas verdes. Sin embargo, se cuenta que este cuerpo llegaba siempre tarde de manera deliberada para evitar confrontaciones directas con los delincuentes.

Irse por los cerros de Úbeda: En el año 1233 se enfrentó el ejército cristiano de Castilla con los almohades pero poco antes del combate, un comandante de Fernando III llamado Alvar Fáñez se separó del grupo y apareció cuando la batalla había terminado. Cuando el rey le preguntó dónde se había metido, él respondió que se había perdido por los cerros de Úbeda.

Poner los cuernos: ser infiel. Proviene de la cornamenta de ciervo que se ponía en las casas en las que el señor feudal ejercía el llamado derecho de pernada (pasar la noche de bodas con la esposa del vasallo) en la Edad Media.

Aquí hay gato encerrado: cuando sospechamos de que hay una causa o razón oculta. Se debe a que en el Siglo de Oro el dinero se ocultaba en bolsas hechas con piel de gato.

Que te den morcillas: expresión que utilizamos para deshacernos de alguien o dar por terminada una discusión. Pues bien, su origen es algo más radical: de cuando a los perros abandonados se les daba morcillas envenenadas para evitar brotes de rabia.

Y vosotros, ¿conocéis el origen de alguna otra expresión que os llame la atención? Contádnoslo en la sección de comentarios.

Daniel Blanco, premio al Mejor Profesor Universitario de Química… en Holanda.

Aunque es una pena que se den este tipo de situaciones, que un docente e investigador tenga que buscar fuera la oportunidad de desarrollarse profesionalmente, siempre nos alegra que se reconozca la labor de los buenos profesores.

En este caso, el reconocimiento es para Daniel Blanco, profesor de Química Orgánica en la Universidad Radboud en Nimega, Holanda, donde acaba de ser nombrado mejor docente universitario de Química a nivel nacional.

Blanco fue alumno de la Universidad Autónoma de Madrid; desde muy joven tenía clara su vocación por la enseñanza y en 1994 (con 21 años) fundó su propia academia donde daba clase a otros estudiante. Mientras cursaba su segundo año de doctorado en el Departamento de Química de la Autónoma le dijeron que había un conflicto de intereses con su academia, por lo que dejó la tesis a medias y continuó dando clases hasta 2002, fecha en la que durante una visita a un amigo en la Universidad de Radboud le ofrecieron terminar allí su tesis. En 2009 regresó a España y trabajó en el CSIC, pero la falta de financiación llevó a la finalización de su contrato. Entonces aquel amigo de Radboud se enteró de que Daniel estaba sin empleo y la universidad contactó con él.

Desde 2012 da clases a alumnos de los últimos cursos de Bachelor (título de Grado) y el Máster, estudiantes de entre 20-24 años. Enemigo declarado de las clases en las que solo hay que memorizar, el método de este profesor para motivar a sus alumnos, para hacerles pensar y razonar consiste en comenzar con algo de música para ambientar su exposición, añadir ejemplos reales (por ejemplo la composición del tinte utilizado en las prendas vaqueras), incluir vídeos y escenas de películas (como Julia Roberts en Erin Brockovich y los efectos nocivos del cromo para la salud)…

Este es el tercer premio que recibe por su labor desde que ejerce en Holanda: en 2018 fue el de la universidad de Radboud al mejor profesor júnior de la Facultad de Ciencias y en 2014 el destinado a los profesores de Química, también en la universidad. Aunque seguro que el mejor premio es el reconocimiento de sus alumnos.

Ousman Umar: IMPORTANTE escuchar su historia.

Ousman Umar cruzó el Sahara a pie con 13 años, vivió y trabajó durante 4 años en Libia, fue víctima de mafias y extorsiones, vio morir a muchos compañeros que buscaban un futuro mejor, sobrevivió a cruzar el Mediterráneo en patera hasta Fuerteventura, llegó a Barcelona sin hablar el idioma y durmiendo en la calle… pero se considera un afortunado: contra todo pronóstico está vivo, en Barcelona un matrimonio decidió convertirse en sus tutores legales, pudo por fin estudiar. Hoy da voz a todos los migrantes que han pasado por circunstancias como la suya a través de su libro “Viaje al país de los blancos” y con proyectos de alfabetización en Ghana, su país natal, con su propia ONG “NASCO: Feeding Minds”.

Nos dedicamos a la educación, por lo que no podemos estar más de acuerdo con sus palabras: “La educación es el motor para la transformación de cualquier sociedad. La formación y la información son la clave”.

Su relato merece ser escuchado con atención, hay mucho que aprender de sus palabras, de sus experiencias y de sus conclusiones.

Los peores resultados en ciencias hasta la fecha y estancados en matemáticas: así queda España en el informe PISA.

El informe PISA 2018 dado a conocer estos días registra los peores resultados históricos en ciencias y un estancamiento en matemáticas, así como una brecha educativa entre el norte y el sur del país (siendo superiores los resultados de los alumnos del norte de la península que los de los alumnos del sur).

La prueba de la OCDE que valora las competencias de los alumnos de 15 años en matemáticas, ciencias y comprensión lectora cada año desde el año 2000, mide la capacidad de resolver problemas de la vida real. Según algunos expertos este tipo de prueba puede ser el motivo por el que nuestros estudiantes no obtienen mejores resultados ya que están más acostumbrados a memorizar que a desarrollar otras facetas como la capacidad crítica o razonar y entender, por ejemplo, y que tal vez es el momento de modificar el el sistema y la metodología. Se suma, además, que los examinados en esta ocasión son la primera generación que se ha formado en el contexto de recortes educativos que hemos sufrido.

En estas dos disciplinas, matemáticas y ciencias, los alumnos han quedado por debajo de la media de la OCDE de 489 puntos: 483 en ciencias (13 menos que en 2013, por ejemplo) y 481 en matemáticas (5 menos que en 2015), en comprensión lectora España queda fuera de esta edición por anomalías detectadas en la prueba. Curiosamente, los examinados de Aragón están por encima de la media española e incluso de la de los países integrantes de la OCDE con 497 puntos en matemáticas y 493 en ciencias. Con todo esto, los resultados de nuestros alumnos nos sitúan en el puesto 13 de 79, en una edición en la que ningún país parece haber sufrido cambios relevantes en sus resultados. Si nos ponemos a comparar, en matemáticas y ciencias estamos a la altura de países como Lituania, Hungría, Estados Unidos, Luxemburgo o Rusia pero en esta edición del informe los estudiantes asiáticos son los grandes ganadores.

Esta es nuestra reflexión a la vista de los resultados:

Manual de buenos modales: ¿cuándo tratar a alguien de usted y cuándo de tú?

Parece mentira que un detalle tan simple como parece ser tratar a alguien de usted o tutear pueda generar tantas dudas… pues no os preocupéis porque siguiendo las directrices del siguiente esquema seguro que a todos nos queda más claro.

Con sencillas explicaciones en inglés, diferenciando entre tu (tú) y vous (usted) y sobretodo con mucho humor, esperamos que ayude a mantener los buenos modales.