Sistema británico: ¿Qué son los IGCSE?

Los IGCSE, abreviatura de International General Certificate of Secondary Education, son los exámenes internacionales que se realizan al final de la educación secundaria en el sistema educativo británico (nuestros 3º y 4º de la ESO). En Inglaterra se hace el GCSE: General Certificate of Secondary Education, pero ambos tienen el mismo valor.

Son considerados como una de las titulaciones más reconocidas a nivel mundial y su certificación constituye la base para cursos de un nivel superior como los AS y A Levels, el Advanced International Certificate of Education, el North American Advanced Placement y el Bachillerato Internacional, por ejemplo.

Enfocado a alumnos de entre 14-17 años, los cursos de IGCSE se completan en dos años (Year 10 y Year 11) y los exámenes se llevan a cabo al finalizar este tiempo. Las convocatorias tienen lugar en junio y noviembre (¡ojo! junio puede significar que algunos exámenes sean en marzo y en la de noviembre algunos son a primeros de octubre) y los resultados se conocen en agosto y febrero, respectivamente. Hasta ahora las calificaciones iban de la A* a la G, siendo la G un suspenso y las demás aprobado además de la U de Ungraded (imposible de calificar), aunque poco a poco se va instaurando el sistema de calificación de 9-1 del que ya os hablamos en otro artículo.

Cambridge creó esta titulación en 1988 y dispone de más de 70 asignaturas, en la mayoría de ellas se puede elegir entre el nivel elemental o el extendido o incluso los propios colegios pueden recomendar uno u otro (de esto os hablaremos en otro artículo).

El número de asignaturas que se pueden hacer van desde un mínimo de 5 hasta un máximo de 14 de los diferentes grupos en las que están divididas (recordad que para convalidar estos estudios con el título de Graduado de Educación Secundaria se necesita haber aprobado 4 asignaturas) Se parte de un cierto número de asignaturas centrales (Maths, English Language…) pero permiten que el alumno elija entre su amplio abanico de posibilidades las materias que más se adecuen a sus habilidades. Para las distintas materias existen diferentes combinaciones de métodos de evaluación: trabajos realizados durante el curso, ejercicios prácticos, pruebas orales y de comprensión auditiva, proyectos y exámenes escritos.

Mientras que los programas de las materias vienen predeterminados por Cambridge y pensados específicamente en el perfil internacional de los alumnos, pero depende de cada centro la metodología que sigan.

Con este artículo esperamos haber aclarado vuestras, pero si tenéis alguna pregunta al respecto recordad que nos la podéis dejar en la sección de comentarios. Nosotros seguiremos ampliando información en próximos artículos.

Sistema británico vs. Sistema español: equivalencia de cursos.

sist. ing.-sist. espa.
sist. ing.-sist. espa.

A menudo nos consultáis por la equivalencia de los cursos entre el sistema británico y el sistema español, y la verdad que entre que los cursos tienen nombres distintos, que las etapas están divididas de diferente manera, que los exámenes al cambiar de ciclo son otros… es normal que a veces cueste.

Pues bien, con la intención de solucionar esas dudas hemos diseñado esta tabla con las equivalencias: por cursos, por ciclos y hasta por edad aproximada del alumno. ¡Esperamos que os sirva de ayuda!

Nuevo sistema de puntuación para los IGCSEs 9-1 explicado.

En Agosto de este año estamos viendo los primeros resultados de los IGCSEs en el nuevo sistema de puntuación llamado 9-1. Así que aprovechamos para explicarlo.

En qué consiste el nuevo sistema 9-1 para los IGCSEs.

Inglaterra empezó a aplicar en el verano del 2017 un nuevo sistema de puntuación para los GCSEs diferente al clásico A*-G (donde las notas podían ser A*,A,B,C,D,E,F y G, además de U si era no clasificable).
Nota: sólo Inglaterra, Escocia, Irlanda del norte y Gales no han adoptado todavía el nuevo sistema.

El sistema cambia la puntuación a 9-1 (notas 9,8,7,6,5,4,3,2,1 y se mantiene el U). Con las siguientes características.

  • Hay tres notas diferentes en el rango de las As (9,8,7). Esto permite distinguir un poco más que tipo de “sobresaliente” has obtenido.
  • Hay 3 notas debajo del A y hasta el C, donde antes sólo había B y C. Esto permite clasificar un poco mejor a alumnos que consideramos aprobados y notables.
  • Ciertos centros consideran aprobado el 4 (antiguo C), lo llaman “standard pass”. Otros el 5 (lo llaman “strong pass”). Con el nuevo sistema por debajo de 4 no es aprobado (antes sí). Habrá que ver las convalidaciones.
  • Hay sólo 3 notas entre el C y la U 2,3 y 1.
  • La U se conserva para exámenes que no se consideran “calificables”.

Os dejamos aquí la tabla.

Implementación en los IGCSEs.

Obviamente la implementación del nuevo sistema en la variante internacional de los GCSEs, los IGCSEs, ha tardado un poco más. Pero ya está apareciendo en todos los examining boards.

Cambridge ha optado por adoptarlo de manera gradual, asignatura por asignatura. Durante un tiempo convivirán ambas maneras de puntuar. El sistema se indica en el syllabus y en el propio enlace del IGCSE (por ejemplo).

Edexcel ha decidido adoptarlo en todo su oferta de exámenes de IGCSE y lleva ya un tiempo dando notas en esta escala. Es decir han decidido realizar el cambio total.

IGCSE, AS Level y A Level: palabras clave para saber cómo responder en el examen.

Se acerca la convocatoria de noviembre para los alumnos de IGCSE, AS Level y A Level. Desde nuestra amplia experiencia (más de 15 años) ayudando a alumnos a prepararse y a mejorar su técnica de examen sabemos que uno de los principales motivos por los que se pierden puntos es porque les cuesta identificar qué se les pregunta exactamente y por lo tanto sus respuestas no son precisas.

En la siguiente tabla os dejamos un listado de las palabras clave más utilizadas en los enunciados de las preguntas de los exámenes y qué significa cada una de ellas.

Como veis, aunque algunas veces pueda parecer que preguntan lo mismo, es muy importante conocer los matices de cada command word, esos pequeños detalles pueden marcar la diferencia entre un suspenso y un aprobado.

Physics Aptitude Test, obligatorio para estudiar un grado de ciencias en Oxford University.

La semana pasada os hablábamos de ENGAA y prometimos volver con más información sobre otras pruebas de acceso a universidades británicas, y como lo prometido es deuda, hoy el post va dedicado al Physics Aptitude Test, PAT, la prueba de acceso obligatoria para poder estudiar un grado de Physics (y relacionadas) en la Universidad de Oxford.

Se trata de una prueba de un solo test de 2 horas de duración con preguntas tanto de matemáticas como de física en la que se puede obtener un máximo de 100 puntos. El examen se compone de preguntas de opción múltiple y preguntas de desarrollo por un máximo de 10 puntos cada una, por lo tanto, una vez más es esencial estar acostumbrado al formato del examen (eso se consigue practicando, practicando y practicando) y aprender a distribuir el tiempo para responder sino a todas, al máximo número de preguntas posible. Se puede utilizar calculadora, es conveniente consultar las posibles restricciones de su uso antes del examen.

El nivel de la prueba una vez más es el del currículo de A Level, pero se puede consultar el syllabus en la web del departamento de Physics de Oxford University, el departamento encargado de esta prueba.

Sobre las posibles fechas tanto del examen como del plazo de matriculación, este año por ejemplo el examen tendrá lugar el 30 de octubre y el plazo de matriculación va desde el 1 de septiembre hasta el 15 de octubre, aunque es recomendable registrarse cuanto antes. Se pueden consultar los centros examinadores autorizados pinchando aquí y la documentación necesaria para registrarse es la habitual: nombre y apellidos, fecha de nacimiento, número de UCAS, nombre de la universidad a la que se aplica, etc.